Sicilia Orientale
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Scala dei Turchi Scala dei Turchi Valle dei Templi Valle dei Templi Caltagirone Caltagirone Ragusa Ragusa Scicli Scicli Noto Noto Siracusa Siracusa Piazza Armerina Piazza Armerina Taormina Taormina Catania Catania

Scala dei Turchi


La Scala dei Turchi è una scogliera rocciosa sulla costa di Realmonte, vicino a Porto Empedocle. È un'attrazione turistica che attira gente da tutto il mondo e viene spesso citata nella serie di polizieschi di Andrea Camilleri sul commissario Montalbano. La Scala è formata da marna, una roccia sedimentaria dal caratteristico colore bianco. Si trova tra due spiagge sabbiose e vi si accede attraverso una formazione rocciosa calcarea a forma di scala, da cui il nome. L'ultima parte del nome deriva dalle frequenti incursioni portate avanti da Mori che fecero scappare le popolazioni turche verso l'interno dell'isola passando da questa scala. Nell'agosto del 2007, il comune di Realmonte ha fatto domanda per l'inclusione della Scala dei Turchi (insieme alla vicina Villa romana Aurea) nella Lista del Patrimonio UNESCO.


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Scala dei Turchi

 Scala dei Turchi

Scala dei Turchi

 Scala dei Turchi

Valle dei Templi


La Valle dei Templi è un sito archeologico di Agrigento (antico greco Akragas). È uno dei più notevoli esempi di arte e architettura della Magna Grecia ed è una delle principali attrazioni della Sicilia nonché un monumento nazionale d'Italia. L'area è stata inclusa nella lista del Patrimonio Mondiale dell'UNESCO nel 1997. Gran parte degli scavi e dei restauri dei templi è dovuta agli sforzi dell'archeologo Domenico Antonio Lo Faso Pietrasanta (1783-1863), che fu il Duca di Serradifalco dal 1809 attraverso 1812. Il Parco archeologico e paesaggistico della Valle dei Templi è il più grande sito archeologico del mondo con 1.300 ettari. Il termine "valle" è un termine improprio, il sito si trova su una cresta al di fuori della città di Agrigento.
La Valle comprende resti di sette templi, tutti in stile dorico:

-Tempio della Concordia: costruito nel V secolo a.C., il nome deriva da un'iscrizione latina trovata nelle vicinanze. Trasformato in chiesa nel VI secolo d.C. è ora uno dei meglio conservati della Valle.

-Tempio di Giunone: anch'esso costruito nel V secolo a. Fu bruciato nel 406 a.C. dai Cartaginesi .

-Tempio di Eracle: Eracle era una delle divinità più venerate dell'antica Akragas. È il più antico della Valle: distrutto da un terremoto, consiste oggi di sole otto colonne.

-Tempio di Zeus Olimpico: costruito nel 480 a.C. per celebrare la vittoria della città-stato su Cartagine. È caratterizzato dai Telamoni, delle sculture gigantesche.

-Tempio di Castore e Polluce: nonostante i resti includano solo quattro colonne, è il simbolo della moderna Agrigento.

-Tempio di Vulcano: anch'esso risalente al V secolo a.C. Si pensa che sia stata una delle costruzioni più imponenti della valle; ora è comunque uno dei più rovinati.

-Tempio di Asclepio: situato lontano dalle mura della città antica; era l'obiettivo dei pellegrini in cerca di cure.

La Valle ospita anche la cosiddetta Tomba di Terone: un grande monumento in tufo di forma piramidale che si pensa sia stato costruito per commemorare i Romani uccisi nella seconda guerra punica .

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Valle dei templi

 Vista della Valle dei Templi dalla strada

Valle dei templi

 Tempio di Ercole

Valle dei templi

 Tempio della Concordia

Caltagirone


Caltagirone si trova a circa 70 chilometri a sud-ovest di Catania. La città è un centro di produzione di ceramiche, in particolare di maioliche e terrecotte. Oggigiorno la produzione è sempre più orientata alla produzione artistica di ceramiche e sculture di terracotta. Altre attività sono principalmente legate all'agricoltura (produzione di uva, olive, pesche).

Il nome della città deriva dall'arabo "qal'at-al-jarar" ("Castello di [vasellame] giare") un nome che attesta l'antichità della lavorazione delle ceramiche che è ancora fiorente. E 'stata abitata fin dalla preistoria, come dimostra la presenza di due necropoli risalenti al II millennio a.C. e di numerosi altri reperti archeologici.

La città fu quasi completamente distrutta dal terremoto del 1693. Molti edifici pubblici e privati sono stati ricostruiti in stile barocco. Soprattutto per questo motivo la città è stata inclusa, insieme al territorio circostante, in un'area protetta dal programma del patrimonio mondiale dell'UNESCO.


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Caltagirone

 Scala di Caltagirone

Caltagirone

 Ceramiche di Caltagirone

Caltagirone

 Vie della città

Ragusa


Le origini di Ragusa possono essere fatte risalire al II millennio a.C. , quando c'erano molti insediamenti siculi nella zona. L'attuale distretto di Ragusa Ibla è stato identificato come Hybla Heraea.

La città antica, situata su un'altura di 300 metri, entrò in contatto con le vicine colonie greche e crebbe grazie al vicino porto di Camerina.
Nel 1693 Ragusa fu devastata da un enorme terremoto che uccise circa 5.000 persone. In seguito a questa catastrofe la città fu in gran parte ricostruita seguendo lo stile barocco, ancora visibile per le vie della città. La maggior parte della popolazione si trasferì in un nuovo insediamento nell'ex distretto di Patro chiamando questo nuovo comune "Ragusa Superiore" e la città vecchia "Ragusa Inferiore" (Ragusa Ibla). Le due città rimasero separate fino al 1926, quando furono fuse insieme per diventare un capoluogo di provincia nel 1927 a spese di Modica, l'ex capoluogo e città più popolosa e importante della regione dal 1296.


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Ragusa

 Panoramica dalla chiesa di Santa Lucia

Ragusa

 Cupola di Ragusa Ibla

Ragusa

 Cattedrale di Ragusa Ibla

Scicli e Modica


Gli insediamenti dell'area di Scicli risalgono al periodo del rame e dell'età del bronzo antico. Scicli fu fondata dai Sicels (da cui probabilmente il nome) intorno al 300 a.C. Nell'864 d.C., Scicli fu conquistata dagli arabi come parte della conquista musulmana della Sicilia. Sotto il loro dominio fiorì come centro agricolo e commerciale.
Scicli fu uno dei presidi che si ribellarono alla dominazione angioina nei Vespri siciliani (5 aprile 1282). Seguendo le varie dinastie che governavano il Regno di Sicilia, era un possedimento aragonese - spagnolo prima di essere unito nel Regno d'Italia a metà del XIX secolo. A seguito di un catastrofico terremoto nel 1693 , gran parte della città fu ricostruita in stile barocco siciliano che oggi dà alla città l'aspetto elegante che attira molti turisti a visitarlo.

Modica ha origini neolitiche e rappresenta la capitale storica dell'area che oggi corrisponde quasi alla Provincia di Ragusa. Fino al diciannovesimo secolo era la capitale di una contea che esercitava un'influenza politica, economica e culturale così vasta come è stata annoverata tra le più potenti faide del Mezzogiorno.
Ricostruita dopo il devastante terremoto del 1693, la sua architettura è stata riconosciuta come un'eccezionale testimonianza del genio esuberante e della fioritura finale dell'arte barocca in Europa e, insieme ad altre città della Val di Noto, fa parte dei Siti Patrimonio UNESCO in Italia .

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Scicli e Modica

 Cristo Velato

Scicli e Modica

 Chiesa di San Bartolomeo a Scicli

Scicli e Modica

 Chiesa di San Pietro a Modica

Noto


Il centro storico, Noto Antica, si trova 8 km a nord del Monte Alveria. Una città di origine sicula, era conosciuta come Netum in tempi antichi. Nel 263 a.C. la città fu concessa a Ierone II dai Romani . Secondo la leggenda, Dedalo rimase in città dopo il suo volo sul Mar Ionio , come fece Ercole dopo il suo settimo compito.
Nel 866 fu conquistata dagli Arabi che resero la città capitale di uno dei tre distretti dell'isola (la Val di Noto). Nel 1091, divenne l'ultima roccaforte islamica in Sicilia a cadere ai cristiani.

L'attuale città, ricostruita dopo il terremoto sulla riva sinistra del fiume Asinaro, fu progettata su un sistema a griglia da Giovanni Battista Landolina. L'assunzione di architetti come Rosario Gagliardi e Francesco Sortino a ricostruire la città, ha contribuito a rendere la nuova Noto, capolavoro del barocco siciliano. Soprannominata il "Giardino di Pietra", è attualmente elencata tra UNESCO 's World Heritage Sites. Molte delle strutture più recenti sono costruite con un particolare tipo di tufo che assume una tonalità simile al miele sotto la luce del sole. Parti del duomo improvvisamente crollarono nel 1996, una grande perdita per l'architettura siciliana.

La città, che aveva perso il suo status di capoluogo di provincia nel 1817, si ribellò alla Casa di Borbone il 16 maggio 1860, lasciando le sue porte aperte a Giuseppe Garibaldi e alla sua spedizione. Cinque mesi dopo, il 21 ottobre, un plebiscito suggellò l'annessione di Noto al Piemonte .
Noto fu liberata dalla dittatura fascista di Benito Mussolini nel luglio del 1943. Il popolo dei Notinesi votò a favore della monarchia nel referendum del 1946.


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Noto

 Basilica Minore di San Nicolò

Noto

 Campane della chiesa di San Carlo

Noto

 Porta Ferdinandea o Porta reale

Siracusa


Siracusa è capoluogo di provincia dell'estrema parte sud-orientale della Sicilia. La città è famosa per la sua ricca storia greca , la cultura, gli anfiteatri, l' architettura e come luogo di nascita del matematico ed ingegnere Archimede. Questa città di 2.700 anni ha avuto un ruolo chiave nei tempi antichi quando era una delle maggiori potenze del mondo mediterraneo.

La città fu fondata dagli antichi greci Corinzi e Tenea e divenne una città-stato molto potente. Si alleò con Sparta e Corinto ed esercitò l'influenza sull'intera Magna Grecia, di cui era la città più importante. Descritta da Cicerone come "la più grande città greca e la più bella di tutte", ha eguagliato Atene per dimensioni durante il V secolo a.C. In seguito divenne parte della Repubblica romana e dell'Impero bizantino. Venno infine unita al Regno di Napoli per formare le Due Sicilie fino all'unificazione italiana del 1860.

Nei giorni moderni, la città è elencata dall'UNESCO come patrimonio dell'umanità insieme alla necropoli di Pantalica.
Siracusa è menzionata nella Bibbia nel libro degli Atti degli Apostoli 28:12. Il santo patrono della città è Santa Lucia, nata a Siracusa, e il suo giorno di festa si celebra il 13 dicembre.


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Siracusa

 Fontana di Diana

Siracusa

 Tempio di Apollo

Siracusa

 Lungomare di Siracusa

Piazza Armerina


La città di Piazza Armerina si sviluppò durante la dominazione normanna in Sicilia (XI secolo), quando i Longobardi si insediarono nella parte centrale e orientale della Sicilia. La città fiorì in epoca romana , come dimostrano i grandi mosaici della patrizia Villa Romana del Casale. Resti, reperti di antichi insediamenti e una necropoli dell'VIII secolo a.C. furono trovati nel territorio del comune.

La città è famosa soprattutto per i mosaici romani nella Villa Romana del Casale, a circa 3 chilometri a sud-ovest. Ha una gamma di architettura significativa che risale al Medioevo fino al XVIII secolo. La scoperta e lo scavo di mosaici ben conservati e altamente raffinati hanno contribuito ad attirare turisti.

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Piazza Armerina

 Mosaici della villa del Casale

Piazza Armerina

 Piazza Armerina

Taormina


L'area intorno a Taormina fu abitata dai Siculi ancor prima che i Greci arrivassero sulla costa siciliana nel 734 a.C. per fondare una città chiamata Naxos. La teoria secondo cui Tauromenion fu fondata dai coloni di Naxos è confermata da Strabone e da altri scrittori antichi.

Dopo la caduta dell'Impero Romano d'Occidente, Taormina continuò a classificarsi come una delle città più importanti della Sicilia e, grazie alle sua posizione, fu uno degli ultimi posti che fu conservato dagli imperatori romani orientali (bizantini). Fu presa dai Fatimidi nel 962 dopo un assedio di 30 settimane.
Nel 1675 fu assediata dai francesi che avevano occupato Messina. Le truppe saccheggiarono la città distruggendo la parte superiore della Torre Centrale che divide Taormina tra l'antica sezione greco-romana e la zona meridionale medievale.

All'inizio del XX secolo la città divenne una colonia di artisti, scrittori e intellettuali espatriati, Il quarantetreesimo vertice del G7 si è tenuto in città il 26-27 maggio 2017.
L' antico teatro di Taormina è costruito per la maggior parte in mattoni, ed è quindi probabilmente di epoca romana anche se il piano e la disposizione è simile a quello dei teatri greci, piuttosto che romani. Con un diametro di 109 metri, questo teatro è il secondo più grande del suo genere in Sicilia (dopo quello di Siracusa) ed è frequentemente utilizzato per spettacoli teatrali e per concerti.


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Sinagoga

 Teatro di Taormina

Sinagoga

 Vista della costa e dell'Etna dalla città

Sinagoga

 Chiesa di Sant'Agostino

Catania


Catania è la seconda città della Sicilia dopo Palermo situata sulla costa orientale di fronte al Mar Ionio. È una delle dieci più grandi città d'Italia.Fu distrutta da terremoti catastrofici nel 1169 e nel 1693 e da diverse eruzioni vulcaniche dal vicino Etna , il più violento dei quali fu nel 1669.
Catania fu fondata nell'VIII secolo a.C. dai Calcidesi. Nel 1434 fu sede della prima università in Sicilia. Nel quattordicesimo secolo e nel periodo rinascimentale , Catania era uno dei centri culturali, artistici e politici più importanti d'Italia.
La città è nota per la sua storia, cultura, architettura e gastronomia. Il suo centro storico, oltre ad essere uno dei più grandi esempi di architettura barocca in Italia, è un sito del patrimonio mondiale , protetto dall'UNESCO.
Catania è stata patria nativa o adottiva di alcuni tra i più famosi artisti e scrittori italiani, tra cui i compositori Vincenzo Bellini e Giovanni Pacini , e gli scrittori Giovanni Verga , Luigi Capuana , Federico De Roberto e Nino Martoglio.

La città è il principale centro industriale, logistico e commerciale della Sicilia. È la sede dell'aeroporto di Catania-Fontanarossa , il più grande del Sud Italia

Il simbolo della città è Liotru ovvero la Fontana dell'Elefante assemblata nel 1736 da Giovanni Battista Vaccarini. Raffigura un antico elefante in pietra lavica ed è sormontato da un obelisco egizio proveniente da Syene. La leggenda narra che l'elefante originale di Vaccarini fosse neutro, che gli uomini di Catania consideravano un insulto alla loro virilità. Per placarli, Vaccarini appose in modo appropriato testicoli elefantiaci alla statua originale.


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Catania

 Villa Bellini

Catania

 Fontana dell'Elefante